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加州美景:优山美地Yosemite National Park和巨大红杉树Sequoia National Park

离开犹他州边境, 我们需要开过很长的一段路,在内华达境内一路高速,大约六个小时左右才能到有名的休闲和滑雪胜地Lake Tahoe。Lake Tahoe是个清澈的非常非常大的湖,我们除了有一个地方特意要去看看的以为,其它只是开过而已,那个地方叫Donner Path。我第一次看到美国历史上人吃人故事时非常吃惊,被它深深吸引,那段历史就是著名的Donner一群八十几个人在一八四六年五月从密苏里座马车开往西部想最后到达加州的悲惨遭遇,没想到那年的冬天是历史上罕见的冬天之一,不仅早早来临,而且严峻漫长,这一群人被大雪封山,冻在内华达的Sierra大山上,还没到加州,经历了饥饿、疾病、伤残,也有十几个人想靠自己的双脚在十二月的冬天走出大山的,但最终没有成功,这群人最后不得不以人吃人活下去,第二年三月获得加州人的营救,这群人中只有四十几个活着走出大山的,好像所有小孩无一活下来的,很惨!他们为在西部创造美好的家园付出了惨重的代价,今天人们建造了一个小小的纪念公园Donner Path Memorial来纪念他们,跟我想像的有点差别,不是山上,而是在一个高速公路的交角上,我们差点没找到,问了加油站才找到的,可能是因为现在路造起来了,以前这里没有路的缘故吧。 说起加州,它是个好地方,美国历史上的淘金热、开发西部、和修建铁路、道路都跟它有关。有在美国高速公路上开过车的人都知道美国的路造得很好,四通八达的,山路也造得很好,二十世纪三十年代这个路就很好了。我对美国开发西部的历史尤其感兴趣,有与印地安人的矛盾和战争,有克拉克Clark和刘易斯Lewis受美国政府之托勘察河流、疆域、制作版图和开拓新土地的历史,我个人感到美国短短的历史上有许多不断开拓、争取进步的段落。 优山美地Yosemite National Park 我们是旧地重游,十多年前我们度蜜月时来过这里,现在这里人很多,停车的地方很难找,这个公园很大,我们还没有下来怎么走走就要开整整一天,它以美山、美水和美平原著称,常常是一张照片中你就可以看到这三美。 第一次去巨大红杉树公园Sequoia National Park,看到很多很大的树,有号称世界最大的树Sherman将军树,它的树围和重量为树中之首,但不是最高的,算“胖将军树”吧。也看到世界第二大树,指高度吧。有一个躺着的大树蛮有意思的,内空,人可以走进去,里面蛮大的,据说有一家人在里面住了两年,后来才在附近造了一个小木屋。 我们以前几乎去了加州所有的好地方,像旧金山、洛杉矶、圣地亚哥、十七英里、海边的水族馆、死谷国家公园Death Valley NP, 约书亚树国家公园Joshua Tree NP, 红杉树国家森林Redwood Tree National Forest, 所以这次我们就不再去了。我最喜欢的还是沿着靠海的那条高速公路一直开,一路贯穿加州,可以看到很美的沙滩和沿途的海岸风光,我们曾经这样开过,开过加州和它北面的俄勒冈州、华盛顿州直到加拿大的温哥华,一路好玩得很。

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犹他州游记(五):自然石桥Natural Bridges, 盐湖上的小岛和其它美景

南下经过一个路边的石拱桥叫Wilson Arch,是一个很大的石拱桥,爬上去一看,另一边的景色是空旷的地,感觉这个很有特色,就像一个窗口,通过它可以看到大世界,但这个地方却是一个没有被国家保护起来的景点。 自然石桥Natural Bridges公园有四个自然的石桥,不是每个石桥都有trail让人走近看的,有的只能远处看看,这些石桥的规模都比Arches 国家公园里的大,虽然这个公园不如Arches有名,去的人也不多,但我个人更喜欢它。公园里有一个很有意思的trail,可以看到从前的马队在岩石的凸起下面住宿的痕迹,他们把岩石的屏蔽当作天然的屋檐,爬着楼梯我们上到岩石上面,可以看到远处和谷底的景色。 Glen Canyon峡谷非常大,我们足足开了三个小时才开出来,可惜中间没有停,所以没有拍到照片。沿路只看到两辆车迎面开过,我们前后也看不到车,看来很少有人来这里玩,但这个车程非常值得,一直在峡谷中间开,带着神秘的色彩,让人捉摸着前面是怎样的风景,时近傍晚,霞光无限,非常迷人。中间还经过一个漂亮的湖,有一两个游艇行驶其中。 盐湖上的小岛是我们犹他州的最后一站,这个叫羚羊的小岛Antelope Island可以开车上去,我们想看看大盐湖Great Salt Lake到底是什么,从沙滩上走近盐湖,闻到一股臭味,且越来越臭,原来海鸥的粪便到处都是,我不愿意踩到粪便就没有继续走下去。另外一个沙滩上我们看见有人游泳的。远处看看盐湖还是不错的。 那天正是我们老大十八岁生日,我们就去一个意大利餐馆Olive Garden吃一顿,顺便庆祝一下。

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犹他州游记(四):照片续

由于照片太多所以分开,这里再上传几张。

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犹他州游记(四):小鬼怪公园、死马悬崖公园及两个非常值得去的国家公园Arches and Canyon Land NP

接下来去的几个公园需要开比较长的路,从Capitol Reef NP出来后由于没有找到可以接受的住处,都是破破烂烂,又没有空调,且看起来不安全的住处,我们临时改变计划由原来的朝南开变成朝北开,以便晚上开到叫Green River的小镇住宿,然后经过Arches NP 和Canyon Land NP, 再朝南开过Glen Canyon。去GreenRiver的途中经过小鬼怪公园Goblin State Park,进去后发现这个几乎没人去的公园很有意思,它里面的石头奇奇怪怪的,形状像小鬼怪,晚上的时候犹如鬼怪出没所以才起的名字吧。 在Arches国家公园附近有一个叫死马悬崖公园Dead Horse Point State Park,我们以前在科罗拉多州度假时有弯到这里,对这个公园还是有些印象的,尤其是它的故事:早年印第安人利用这个自然的U字型平台悬崖把野马赶到上面,野马无处可去,不得不纷纷掉下悬崖,悬崖下面是科罗拉多河,野马要么摔死要么受伤,这就是印第安人的打猎方式,非常聪明的。 石拱桥国家公园Arches National Park和峡谷地国家公园Canyon Land National Park,我建议大家一定要去,非常值得一看。好多年前我们曾经来过这里,所以这次是旧地重游。由于这两个邻近的公园都很大,我们在一个叫Moab的城市住了两晚,Moab是个旅游观光城市。Arches公园内的石拱桥照片是我个人认为最美的石拱桥照片,也是微软屏贴所用的照片之一。我们看到有人走到石拱桥上面的,胆子够大的,下面可是很深的峡谷底啊!傍晚出公园的时候,晚霞中金黄色的石柱和灰黑色的倒影使得整个公园美不甚收。峡谷地公园有一眼望不到边的恶地,地上有裂缝,远处隐约可见山峰和悬崖,这样的壮观景色让人心旷神怡,非常震撼。

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犹他州游记(三):红峡谷Red Canyon和我认为行程中最漂亮的公园Bryce 国家公园

进Bryce 国家公园前,要经过红峡谷。我丈夫有个习惯,就是每到一个地方他要在旅游者中心visitor center停一停,进去问问这里有什么最值得玩的。红峡谷旅游者中心旁边山上就有一个很不错的trail, 一英里不到,可以走到离石柱hoodoos 很近的地方,一路上有很多石柱,有的可以绕石柱走,也有的可以爬到石柱上坐坐,石柱形状各异,颜色微红,很有特色。走在trail上,听到不远处有雷声,天气阴沉沉的,我们感觉这样的天气正好,反倒不热,所以也就没停下来就继续走,后来下起了小雨点,我们还是走完了trail,感觉蛮舒服的,要不是这样的天气肯定热得走不动。 Bryce国家公园像Zion那样可以搭乘公园内的车,但我们没有,这次是自己开车进去的,有六、七个景点,我个人认为Bryce国家公园是此行中所有公园中最漂亮的一个公园,不仅有许多颜色漂亮且形状各异的石柱hoodoos,它的石柱不仅有单个立着的,也有连成一片的像石屏,上面尖尖的形状像无数耸立在石屏上的山峰,规模和范围都比较大。而且峡谷也非常好看,其中有个trail我们走到峡谷最底,很有趣的trail,蜿蜒而下,有的段落还有些坡度的,非常值得一走,下去的时候早上还比较早,且太阳被岩石挡住了,不太热,但上来时就被烈日晒到了。在Bryce国家公园我们看到很多大巴,有很多法国人和欧洲人来这里旅游。 去Capitol  Reef国家公园的路上,我们小停在一个石化的沙土坡,光滑的山坡旁边的凹凹里有一堆一堆的冰雹没有融化,原来路上下过大雨,但山上可能下的却是冰雹。Capitol  Reef国家公园给我的感觉除了比较大以外,就是荒凉,不是小峡谷,而是宽敞的大峡谷,我对这个公园的印象不太深刻,可能几天旅行下来我们看到很多美丽的风景,有些审美疲劳吧。

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犹他州游记(二):意想不到的收获-西部片影城Frontier Movie Town和杉树恶地Cedar Breaks

由于上面说的原因,我们第二天住在往南的位于犹他和亚利桑那边境的小镇Kanab。去了镇上的小museum,里面保留了以前拍西部片时的布景和道具,有马厩、监狱、银行等,虽小但蛮有意思的,我们五岁的儿子还好奇地坐在监狱里看他的假人同伴是谁呢? 路过Pink Sand State Park红沙州立公园,进去里面,在沙里走了一圈,很细的沙,颜色微红,有些沙漠植物生长,开的花颜色鲜艳,有的现状还非常特别,还看见有人骑着沙丘摩托在沙丘里面玩。 北上去Bryce Canyon时,我们顺便路过杉树恶地Cedar Breaks,这是我个人认为整个犹他州玩下来所见过的影响最深的一个景点。介绍上说这里的许许多多形状各异的石柱形成了一个露天剧院,但我感觉它更像一个个宫殿,颜色灿烂,非常好看。

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犹他州游记(一):Zion国家公园像小规模的大峡谷

游犹他州我们的计划是: 花一周的时间逆时针方向从盐湖城出发最后回到盐湖城,走遍州内所有的国家公园和几个州立公园:Zion NP(National Park简称) -> Bryce Canyon NP -> Capitol Reef NP -> Arches NP -> Canyon Land NP, 再到大盐湖Great Salt Lake上的小岛Antelope Island 看看盐湖到底是什么。 中午时分我们飞到盐湖城,与妹妹一家在机场集合,租了两辆五人座的SUV车后,我们就往南开了约四、五小时到达离Zion NP不远的Cedar City入住。由于此次度假我们没有预先定好酒店,离开盐湖城时我从AAA的旅游指南上找到几家符合我们基本要求的三星的连锁酒店,一般像Comfort Inn, Holiday Inn之类的,打电话去问今晚有没有空房,有的话再问价格,比较两个酒店后就决定其中的一个。这次行程本来都打算这么做寻找住的地方的,这样我们可以灵活在一个地方多玩一下不受住地的约束,但是第二天就发现有问题了,因为越是近到国家公园,越难找住的地方,八月游客还是蛮多的,几乎打了所有近Bryce Canyon NP附近的大大小小地方,住宿全部爆满,所以第二天晚上我们不得不临时改变方向,住到向南一个小时远的小镇。通过这次教训,以后的行程我基本晚上预订好第二天的酒店,这样就不用担心我们的住宿问题,第二天放心去玩了。这里我想到一个小tip技巧一:最好有AAA会员,因为酒店基本都有百分之十的折扣给AAA会员,所以一年的会员费六十五美金你只要一年度假一次就赚回来了。外加免费的地图和导游书,如果车在外面出了问题还可以打电话请求路边帮助roadside assistance, 何乐而不为呢? 再回到前面说的,Cedar City入住后,我们第二天就开到Zion NP。Zion国家公园是很大的,要一天时间,公园内要搭乘公园内的旅游车,有八个景点可以下车,你可以挑几个景点下车看看或者像我们那样全下,一般一英里左右的trail我们就走一下,因为有老人和五岁以下的孩子,而且太阳下面晒得还是很热的,所以我们是有选择性的。有老人和孩子不能去的trail,他们可以在车站休息一下等我们回来。看完一个景点,接着趁车及至返回入口处。最好不要自己开车进公园,因为里面没有停车的地方。由于是一天跟公园内旅游车走,你要做好准备,不要忘记随身带好足够的饮用水和零食、带好相机、戴好帽子、涂好防晒霜哦。小tip技巧二:进入国家公园是要买门票的,我们买国家公园年票八十美金,从你买的那天起有效一年,进其它国家公园只要出示一下。每个国家公园的门票大概每辆车十到二十美金吧,这次犹他之行我们就要去至少五个国家公园,所以年票最合算,一个公园可以去多次并且还可以用一年。 Zion国家公园给我的感觉就像小规模的大峡谷,以下附上几张Zion NP内我个人认为最好的照片。

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Into Africa’s Serengeti 走进非洲塞伦盖蒂平原

塞伦盖蒂是非洲最大的平原, 位于坦桑尼亚境内,Serengeti在非洲Swahili语中意思是无边无际endless。这是非洲最经典的景色之一,动物悠闲自在地休息和吃食,凶猛的狮子、老虎和驯良的小鹿、羚羊生活在同一块土地上,夕阳西下,腊肠树孤独地挺立在一望无际的平原上,这是人类向往的非洲,景色是那么的迷人。 走进非洲丛林两样东西一定要:敞篷越野车和足够的饮水。5天我们卖了24瓶1.5升的饮用水。旅行社为我们配备有司机兼导游、敞篷越野车和一个厨师,所有的越野车都是丰田车改装的,一定要皮实得很能胜任每天厉害的颠簸。厨师每天在露营的野外为我们准备一日三餐,中午一般是带面包、水果、饮料方便路上吃的,早餐有鸡蛋和香肠,晚餐有汤,主食,炒素菜和炒牛肉、鸡肉及水果和点心等,没想到厨师还能在野外用煤球给我们做比我们想象中丰盛得多的餐,可见我们家的grill燃气烧烤炉应该可以烤出比汉堡更多更好的食物,我们都没有发挥它的潜力。厨师还为我们支起帐篷,我们一般会帮助司机导游卸下帐篷。司机导游不仅开车,还对地理、动物、植物了解很多。 我们此行选择了露营,一是能体验到更接近自然的生活;二是它比起睡固定的帐篷Zulu hut和小屋便宜。晚上睡在非洲的星光下,听到四周动物的叫声是一种享受,但也怕怕的,我都不敢晚上起来上厕所,生怕碰到动物。人跟动物生活在这么近的距离,在同一个土地上还是第一次。 非洲是动物的天堂,我们见到狒狒baboon、斑马zebra、大象elephant、狮子lion、长颈鹿giraffe、河马hippo、鬣狗hyena、野牛buffalo、鹤crane、羚羊impala、牛羚wildebeest、猎豹cheetah、豹leopard、鸵鸟ostrich、和各种各样的鸟bird。 我们见到当地的土著人,他们信仰自然,养羊和牛为生,不洗澡,有睡在露天的,也有睡在自己用牛粪和草搭的茅舍hut里。他们手拿木棍,身披红色和紫色的布,据说狮子看到他们是不敢接近他们的。非洲的人民看起来生活条件艰苦,住的破破烂烂的房子,周二和周六是集市,我们的导游说他单身一人,每月租金是$15,食物是$20。坦桑尼亚的钱不值钱,1600坦桑尼亚shilling才一块美金,所以那里的人都要美金,最大的纸币是10000坦桑尼亚shilling,最小的纸币是500坦桑尼亚shilling,到店里去买东西不是0.5进1,而是500进1000的。 非洲的条件是艰苦的,基础设施和卫生设备差,水尤其珍贵,还是中国人在那里帮他们建公路。到处是灰尘和泥,车开过的地方就是一团灰烟,我们每天土头灰脸的,衣服和头发沾满了灰尘,头发都梳不了,虽然露营有洗澡的但是冷水要勇敢的。非洲有湿季和干季两个季节,我们八月份去是干季也是它们的冬天,早晚都很凉,中午很热,湿季是进不了塞伦盖蒂平原的,因为车要陷在泥地里走不了的,人是不能下车走在地上的,法律不允许而且人也不敢,照来了猛兽怎么办?这是我们度假中最艰苦的一次,可能非洲要到南非会比较享受一些,那里是白人最早定居的地方,开普敦cape town沿海一带风景优美。去非洲的一路也累得不得了,我们从美洲飞到欧洲7个多小时,在阿姆斯特丹5个小时转机,再飞到非洲又是7个多小时。 我们此次还碰到三个来自广州的年轻人,他们是要登山,肯尼亚和坦桑尼亚边境上非洲最高的山乞力马扎罗山Kilimanjaro,那是7、8天的行程,自己背行装和睡袋,睡在山上设的基地,虽然有导游和挑夫,条件比我们此行会更差,我问他们:怎么会选这里?你们是登山爱好者?他们说:要挑战自己。但愿他们登上顶峰!非洲,你在我们的旅行记录里又增添了一个到过的大陆,下次有机会再登乞力马扎罗吧。

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Why Las Vegas is a big attraction?

As the airplane left Las Vegas, I was overlooking the city in the middle of nowhere and could not help thinking why Las Vegas is such a big attraction to Chinese, Japanese, Indian, European and even American. Gamble, shopping, show … Continue reading

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